光明寺

佛光山光明寺歷史簡介

佛羅里達州簡稱「佛州」,是「佛光普照」、「佛光洋溢」之州。一九九一年大師率領心平和尚及慈莊、慈惠等法師蒞臨佛州時,當地卻連一個正信的佛教道場也沒有。大師本著「不忍聖教衰,不忍眾生苦」的慈心悲願,決定在此設立道場,散播菩提種子。

一九九一年十二月,大師率眾到佛州,購下位於中佛州奇士美市,每層佔地三千平方呎,二層樓高的建築物,翌年三月,整修工程。但本地美籍人士對佛教因陌生而產生排斥,後經數次法院的聽證會和本地信眾的協助,一九九二年六月,第三次公聽會上正式獲准設立道場。同年九月舉行開光落成典禮,奇士美市長親自參與盛會並致賀忱。

1992年成立以來,一向秉持 星雲大師人間佛教的理念,及佛光山「文化、教育、慈善、共修」四大宗旨為弘法方向,每年舉辦各種活動如生活、醫學、 財務、佛學講座、各項才藝班如電腦班、烹飪班、插花班、舞蹈班等,聯誼會如:留學生聯誼會、新春聯誼會等,並捐贈大師英文圖書給各大學及圖書館;在慈善救濟方面每次布施給500多位無家可歸流浪者飲食及探望兒童殘障之家;但因硬體設備不足,無停車位,每次聚會造成不便,所以在2002年由現任佛州協會會長葉依仁夫婦捐贈五英畝地,位於6555 Hoffner Ave Orlando FL32822靠近奧蘭多國際機場,因此,在星雲大師的指示下更名為『佛光山光明寺』,經兩年多的溝通規劃及縣政府的審核,終於拿到建築執照,並在2004年1月10禮請佛光山 宗長心定和尚前來舉行破土典禮,至2004年底正式動工,並於2007年3月獲得使用執照。

整個佛光山光明寺規劃使用面積為二萬九千平方英呎,是現代與中國傳統式建築的結合,分為兩棟建築物,前面主要設備有:大殿、禪堂、滴水書坊、廚房、齋堂、視聽中心、圖書館、展覽館、會議室、教室及寮房區等,共三層樓高,提供現代化的全方位道場,接引十方利益大眾。光明寺後面設有一穜懷恩堂,主要提供美國東南區華人及當地人士佛教慎終追遠之地。

光明寺融入十分現代的設施,結合傳統與現代的精神,除供人禮佛外,更是教育與文化的中心,以尊重與包容的理念,將佛法本土化。光明寺於佛州,不但成為佛教信眾的信仰家園,也將成為當地東西方文化交流的重要場所,歡迎各界人士參觀及使用。

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